Le Trail à La Réunion

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La Réunion est une « Terre de Trail » qui offre un terrain de jeu exceptionnel, mais plus encore, les sentiers revêtent ici un caractère identitaire, culturel et patrimonial très fort.

Les sentiers au coeur de l’histoire réunionnaise

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Les sentiers font partie de l’histoire, du patrimoine et de la culture de l’île de La Réunion. Avant d’être parcourus par les randonneurs et les coureurs en montagne, ces sentiers retracent l’histoire de la découverte de l’île et celle moins glorieuse du marronnage. Les marrons, ces esclaves en fuite qui ont refusé le système servile en se réfugiant dans les montagnes dès le début de la colonisation ont ainsi tracé l’essentiel des sentiers que nous connaissons aujourd’hui à la Réunion, et certains autres oubliés. Plus proche de nous, ces sentiers sont encore aussi le quotidien de certains habitants des hauts de l’île qui les utilisent pour aller à l’école ou se rendre au travail, à l’image des habitants du cirque de Mafate, accessible uniquement à pied ou en hélicoptère.

Chacun comprendra dans ce contexte que loin d’être des simples terrains de jeux et de loisirs ou un pur effort physique, parcourir les sentiers réunionnais constitue une découverte géographique et historique de l’île, et la course en montagne une pratique identitaire pour les réunionnais. La Réunion est de part son histoire et son patrimoine une « Terre de Trail ».

Une géographie et un relief dantesque

Ce qui vaut le classement de la Réunion au Patrimoine Mondiale de l’Unesco, ce sont ses « pitons, cirques et remparts », qui constituent en effet une géographie et un relief unique au monde : 3 cirques majestueux au milieu desquels trône le Piton des Neiges, point culminant de l’océan Indien à 3070 mètres d’altitude, un volcan actif parmi les plus surveillés au monde le Piton de la Fournaise, une vingtaine de sommets à plus de 2000 mètres d’altitude, des centaines de ravines, de cascades, d’a-pics et autres remparts vertigineux qui font de la Réunion un paradis incontestable des amoureux de la montagne.

Réunion Mafate

Ce qui caractérise les sentiers réunionnais, c’est leurs difficultés. Il n’est pas rare à la Réunion de devoir grimper un rempart de 800 mètres de dénivelé ou le descendre, et si le parcours s’allonge un peu de devoir recommencer l’opération ! Les sentiers sont variés et certains faciles, mais ils sont assez souvent exigeants, techniques (hautes marches, racines, cailloux…), parfois impressionnants, voire dangereux. L’ONF réalise ici un travail remarquable pour entretenir les sentiers compte tenu de l’environnement. Equipement et prudence sont donc des pré-requis incontournables à la pratique du trail à la Réunion. Par comparaison aux autres sentiers de métropole ou d’ailleurs, les sentiers réunionnais sont souvent moins « roulants », plus techniques et avec un dénivelé plus important. Ils nécessitent par conséquent une préparation spécifique.

Le climat joue lui aussi un rôle important car les conditions sont très variables à la Réunion. Il peut logiquement faire très chaud, mais aussi très froid. La topographie de l’île lui confère des spécificités et les spécialistes ont dénombré plus de 200 micro-climats à la Réunion. On peut ainsi être confronté à une amplitude de variation importante des températures sur un même parcours. Les conditions à plus de 2000 mètres d’altitude nécessitent un bon équipement, surtout durant l’hiver austral. La pluviométrie joue aussi un rôle essentielle car rare sont les parcours qui ne traversent pas au moins une ravine, certains empruntant le lit des rivières, et la montée des eaux peut être très rapide. Certains sentiers ne peuvent être pratiqués en cas de fortes pluies, et une étude de la météo s’impose avant toute sortie.

Une course mythique : Le Grand Raid de la Réunion

logo-grand-raid-reunion-newC’est le rêve de tout bon coureur en montagne ou trailer, participer à ce qui est devenu aujourd’hui une des courses les plus mythiques du monde, mais aussi une des plus difficiles : Le Grand Raid de la Réunion ou Diagonale des Fous, qui intègre le circuit très fermé de l’Ultra-Trail® World Tour.

Tous les ans en octobre, 2500 fous environ, dont l’élite mondiale de la discipline, venus des quatre coins du monde, se réunissent pour affronter les quelques 167km et 10 000 mètres de dénivelé positif de cette course et aventure unique au monde, de part sa difficulté, mais aussi de part son ambiance. La Réunion toute entière vit en effet durant ces 4 jours au rythme de la « diagonale » et la ferveur qui règne sur l’île est à l’image du reste : intense ! Seul un peu plus de la moitié des coureurs environ rallieront le stade de la Redoute à Saint-Denis, et recevront leur médaille et leur tee-shirt « j’ai survécu ».

Bien plus qu’une simple épreuve sportive, la Diagonale des Fous reflète l’importance sociétal de la pratique du trail et de la course en montagne à La Réunion.

En Savoir + : Le Grand Raid de la Réunion 2017

Des parcours et des courses pour tous, toute l’année

Affiches de trails à la Réunion

La Réunion fait partie des pionnières dans l’organisation de courses en montagne bien avant l’engouement que connait aujourd’hui cette discipline, à l’image du Cross du Piton des Neiges (28 éditions en 2017), de la course de l’Ail (27 éditions en 2017) de la Cimasarun (ex-Cimasalazienne, 23 éditions en 2017) et bien sur du Grand Raid de la Réunion (25 éditions en 2017). Mais comme ailleurs, la course nature, la course en montagne, le trail ou l’ultra-trail se sont fortement développés ces dernières années, offrant aujourd’hui un calendrier annuel chargé, certains diront trop, où il n’est pas rare en effet de voir 2 ou 3 courses sur le même weekend. Le développement du trail n’échappe pas aux contingences et aux attraits économiques qu’il peut représenter, et nombreux sont ceux qui se sont proclamés organisateur de courses, souvent pour le meilleur, plus rarement heureusement pour le pire.

En tout cas, chacun pourra programmer sa saison et trouver des courses adaptées à ses objectifs : kilomètre vertical, court, moyen, long, ultra… Différentes organisations spécialisées (Ilop Sports, Randorun, etc.) ainsi que la quasi-totalité des clubs réunionnais proposent une multitude de trails et de courses en montagne tout au long de l’année. Les communes proposent elles aussi maintenant quasiment toutes des 10km urbains ou certains trails.

Petit lexique des différents types de trails

Le trail est un sport pédestre pratiqué dans un environnement naturel (montagne, désert, forêt, plaine…) avec le minimum possible de routes cimentées ou goudronnées (qui ne devraient pas excéder 20% de la distance totale), où le terrain peut varier (pistes de terre, chemins forestiers, sentier monotrace…), et pour lequel on distingue plusieurs disciplines spécifiques.

Trail (< 42 km) : en dessous de 42 km on parle de trail, voire de trail court en dessous de 30 km. Ce sont des courses rapides pour lesquelles l’endurance joue déjà un rôle, mais sur lesquelles les qualités de vitesse restent essentielles pour performer. Elles conviennent aussi logiquement aux débutants. Le dénivelé est généralement compris entre 500 et 2000 mètres. On y trouve des courses très populaires comme le Trail des Anglais, la Kalla Nescafé, le Trail du Colorado ou la Transdimitile, mais aussi de très nombreux autres trails courts.

Trail Ultra M (42 à 69 km) : entre 42 et 69 km, on parle d’ultra-trail moyen ou médium. Ce sont des courses où les qualités d’endurance prennent une place importante, car elles peuvent durer entre 5 et 15 h en fonction de la distance, du dénivelé (entre 1000 et 4000 mètres) et de votre niveau. En plus des qualités athlétiques, la gestion de l’hydratation, de l’alimentation et le mental commencent à jouer un rôle déterminant. Les courses les plus populaires de cette catégorie à La Réunion sont la Cimasarun, l’Arc en Ciel, le D-Tour, la Caldeira ou la Mascareignes (plus petite des 3 courses du Grand Raid).

Trail Ultra L (70 à 99 km) : entre 70 et 99 km, on parle d’ultra-trail long. Les coureurs passent en moyenne entre 10 h et 24 h sur les sentiers et il s’agit bien là d’un effort long où l’endurance et la gestion de course (équipement, hydratation, nutrition, mental…) deviennent primordiaux en parallèle des qualités physiques. On trouve logiquement moins de courses de ce type dans le calendrier mais il y en a quelques une (Mafate Trail Tour, Trail du Grand Ouest…).

Trail Ultra XL ( > 100 km) : au dessus de 100 km, on parle d’ultra-trail extra long. Ces courses ne durent pas moins de 20h, sauf pour les champions, et certains coureurs peuvent passer plus de 60 h sur les sentiers. Le dénivelé y est toujours très important et il oscille entre 5000 et 10000 mètres. Elles s’adressent à des coureurs aguerris car l’expérience de gestion de course, la connaissance de soi même et le mental deviennent des qualités indispensables. On compte 4 ultra-trail XL à La Réunion, le Raid 974 (100 km), le Trail de Bourbon (110 km, 2ème course du Grand Raid), la Transrun (130 km), et la plus grande des 3 courses du Grand Raid, la Diagonale des Fous (165 km).

Kilomètre Vertical : le principe du kilomètre vertical (KV) est de gravir 1000 mètres de dénivelé positif sur la distance la plus courte possible et le plus vite possible. En plus des qualités classiques d’un coureur (VO2max, VMA), la puissance et la technique (pose du pied, poussée, amplitude de la foulée, fréquence, ondulations du centre de masse…) sont deux enjeux essentiels pour aller vite sur ce type de course. L’utilisation de bâtons peut aussi constituer une aide précieuse. Il existe 2 sites principaux de KV à La Réunion : celui du Maïdo depuis Roche Plate sur une distance de 4,7 km, et celui de la Roche Ecrite depuis Grand Ilet sur une distance de 2,6 km (presque 50% de pente) ce qui en fait un des plus verticaux de France.

Course de Montagne : il y a souvent un amalgame dans l’utilisation des termes de courses de montagne et de trails. La course de montagne est en réalité une épreuve bien spécifique qui se déroule sur une distance comprise entre 10 et 30 km, très souvent seulement en montée, mais il peut aussi y avoir des A/R ou des boucles. Le dénivelé assez important est généralement compris entre 500 et 2000 mètres. On y trouve des courses comme le Cross du Piton des Neiges ou la course du Géranium.

Les principaux trails et courses de montagne à La Réunion

Courses PériodeDistance (km)D+ (m)
Trail Urbain de Saint-PierreJanvier 15350
TransvolcanoJanvier602500
Course TangueJanvier241000
Cross de la SavaneFévrier15400
Trail des AnglaisFévrier261200
CaldeiraMars603500
Trail des 2 RivièresAvril622700
Boucle Bassin VitalAvril221000
Cilaos Women TrailAvril221600
D-TourAvril60 / 452500
KV de la Roche EcriteMai2,61000
Course du GéraniumMai151300
Cross du Piton des NeigesMai152000
TransrunMai140 / 757100
Trail du ColoradoMai381600
Trail de MinuitJuin622500
Raid 974Juin100 / 504000
Trail du Bassin BoeufJuin29750
Arc en CielJuin633500
Boucle de la Roche EcriteJuillet382000
Trail de CilaosJuillet341600
Trois BassinoiseJuillet421800
Trail du Grand OuestAoût702500
Camélais RaidAoût201200
CimasarunAoût554000
Trail du Coteau SecSeptembre221200
Raid Tuit TuitSeptembre281700
Trail Urbain Saint-DenisSeptembre25700
Cross des LentillesOctobre121200
Grand Raid – Diagonale des FousOctobre1659700
Grand Raid – Trail de BourbonOctobre1106500
Grand Raid – MascareignesOctobre643500
Course de l’AilOctobre201100
OdysséaNovembre10
Trail Urbain Saint-LeuNovembre13600
Kalla NescaféNovembre201300
Mafate Trail TourNovembre754000
TransdimitileDécembre321800

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En Savoir + : Runraid (le site les plus complet sur le trail à la Réunion : calendrier, résultats…)

Les champions péi

Terre de trail, terre de champions. Mais avant de citer ceux que nous suivons, encourageons, et qui font la fierté des réunionnais, commençons par préciser qu’il existe sans aucun doute à la Réunion, des champions inconnus ou cachés. Il suffit d’avoir suffisamment arpenté les sentiers réunionnais pour avoir croisé certains habitants des ilets, marmailles compris, parfois chargés, gambader comme des cabris à un rythme invraisemblable, pour savoir qu’il sommeille ici quelques champions en puissance… Certains grands champions ont aussi fait le choix de venir s’installer à la Réunion pour y vivre leur passion dans ce terrain de jeu extraordinaire, à l’image de Pascal Blanc, Thierry Chambry ou Eric Lacroix. Les coureurs péi sont en général très bons sur les terrains techniques, et souvent bons descendeurs.

Raymond Fontaine, Petit-Ilois, 8 fois champions de France de courses en montagne et champion du monde junior de course en montagne en 1998, champion de France du kilomètre vertical en 2013 pour ne citer que l’essentiel, fait sans aucun doute parti des plus grands champions français de course en Montagne. Freddy Thévenin, 2ème à la Diagonale des Fous en 2013, multiple vainqueur des principales courses à la Réunion et alentour (Transrun, 974, Caldeira, UTRB…) et 3ème de l’Ultra Trail World Tour 2015 est un des meilleurs coureurs français. Mais ils sont nombreux : Didier Mussard, Jeannick Boyer, Juanito LebonJeannick Sery, Frederic Duchemann, René-Paul Vitry, Jean-Eddy Lauret, Gilsey Félicité, Jean-Louis Robert, Jean-Marie Cadet, Francesco Cucco… La liste pourrait être encore longue, pardon à ceux qui ne sont pas cités. Chez les femmes aussi, il existe à la Réunion de grande championne à l’image de la « reine » Marcelle Puy qui a notamment remporté 5 fois le Grand Raid, Alexandra Clain (9ème UTWT 2015)Fatima Hibon, Estelle Carret, Claire Nedelec, Anne-Cécile Delchini, Cécile Ciman ou encore Sophie Blard. Les meilleurs réunionnais s’internationalisent et participent à de plus en plus de courses à l’extérieur de l’île, avec toutes les conséquences positives pour leurs progressions et le rayonnement du trail made in péi.

Station de Trail ® de Salazie

logo-station-trail-la-reunionParmi le réseau des Stations de Trails ® actuellement en développement, La Réunion dispose déjà de sa Station à Salazie. Ce Cirque est en effet le plus proche et le plus accessible des villes du littoral, et situé à moins de 1 heure de l’aéroport de Saint-Denis.

La station de Trail de Salazie propose 11 parcours de rando Trail (Bélouve, Piton d’Anchaing, Terre Plate, Cap Anglais, Trou Blanc, Piton Maillot, Mare d’Affouche, Bécabot, Salazienne…) 6 Ateliers Trail (KV, 1/2 KV, fartlek, côte, boucle courte et boucle longue) et 5 Points d’accueil ou d’information :

• Office de tourisme de Hell-Bourg, point équipé d’une zone d’accueil, d’un agent d’accueil et d’une borne informatique
• Grand Ilet, point équipé d’une zone d’accueil, et d’une borne informatique
• Mairie de Salazie, Point d’information avec la présentation des parcours et ateliers de la station de Trail
• Gite de Bélouve, Point d’information avec la présentation des parcours et ateliers de la station de Trail
• Office du Tourisme de la Communauté de commune Est de la Réunion, Point d’information avec la présentation des parcours et ateliers de la station de Trail

En Savoir + : Station de Trail ® de Salazie

Préserver notre environnement et l’esprit de ce sport

L’engouement généré autour des courses en nature et du trail depuis ces dernières années un peu partout concerne aussi évidement la Réunion. La professionnalisation de ce sport fait craindre à certains, légitimement, la perte progressive de ces valeurs, encore plus fortes à la Réunion pour les raisons précédemment évoquées : liberté, entraide, loyauté, courses ouvertes à tous, respect de l’environnement…

Il n’est pas rare de voir sur les sentiers aujourd’hui des gels usagers et autres produits utilisés par les trailers, certes ce ne sont pas les seuls déchets, mais c’est d’autant plus intolérable de la part de gens qui se disent porteurs des valeurs de ce sport. Pire encore, des traces de peintures indélébiles ou des rubalises non récupérées par les serres-files de certaines organisations après courses, en plein coeur du Parc National… Moins grave et même amusant, quoique parfois dangereux, des coureurs « à l’entrainement » ne pouvant perdre 2 secondes pour attendre de doubler dans une descente ou laisser passer un randonneur. Pas de moralisme, ça peut arriver à tout le monde, mais rappelons nous qu’il appartient à tous les pratiquants, organisateurs, bénévoles et supporters de cette activité unique dans cet environnement exceptionnel, de pouvoir permettre à nos enfants de découvrir et pratiquer ce sport dans le même cadre et le même esprit que nous avons la chance de le vivre encore aujourd’hui.

Les clubs de running et de trail à La Réunion

CA : Club d’Athlétisme – AC : Athletic Club – AS : Association Sportive

VilleClubsTéléphoneInternet
Saint-DenisRacing Club de Saint-Denis06 92 65 36 00
Saint-DenisDeniv06 92 07 40 81
Saint-DenisAC Entente du Nord02 62 72 17 10
Saint-DenisCS Saint-Denis Athlétisme06 93 93 74 06
Saint-DenisRaiders 200006 93 13 65 58
Sainte-ClotildeAS de la Police Nationale06 92 76 14 50
Sainte-ClotildeRun Oxygène 97406 93 43 27 69
Sainte-ClotildeRandonneurs de la Bretagne06 92 34 49 02
Sainte-ClotildeAtlet Club Loisirs06 92 64 22 53
Sainte-SuzanneAJA Cambuston06 93 94 25 67
Sainte-SuzanneCA Sainte-Suzanne06 92 07 20 08
Sainte-MarieCA Sainte-Marie06 92 73 18 76
Saint-PaulOuest Trail Réunion06 92 73 07 11
Saint-PaulAigles Blancs06 92 33 20 93
Saint-PaulAC Saint-Paul02 62 39 37 51
Saint-PaulBois de Nèfles Athlétisme (BNA)06 92 26 39 52
Saint-GillesOuest Run Triathlon06 92 94 37 41
Trois BassinsACS Trois Bassins06 92 24 13 10
Saint-LeuAC Saint-Leu06 92 77 19 55
La Chaloupe Saint-LeuAC La Chaloupe02 62 54 87 71
La PossessionCA La Possession06 92 46 06 25
Le PortDalons des Cimes06 92 22 04 53
Le PortUS Pointe des Galets06 93 39 79 17
Saint-JosephAC Saint-Joseph02 62 37 43 16
L’Etang SaléDominicaine Athlétisme06 92 67 60 15
L’Etang SaléRun Odysséa06 93 44 70 74
Les AvironsRun’ Altitude06 92 31 71 11
La Plaine des CafresAss Athlétisme Jacky Murat06 92 82 57 68
Petite-IleCO Stade Petite Ile (COSPI)06 92 66 83 11
Le TamponCA Plaine des Cafres02 62 57 13 22
Le TamponGuépards Athletic du Tampon02 62 27 24 65
Saint-PierreAss. Oxy Jeunes06 92 66 23 32
Saint-PierreCA Saint-Pierre06 92 42 75 28
Saint-PierreCAG Saint-Pierre06 92 12 69 32
Ravine des CabrisCA Loisirs Santé06 92 60 27 17
Saint-LouisCA Saint-Louis06 92 64 08 59
Saint-LouisADI sportive Saint-Louis02 62 91 34 33
Saint-LouisRunning Passion 97406 92 57 58 20
Entre-DeuxDimitile Sports Actions06 92 48 05 06
CilaosClub Avalasse06 92 31 43 92
Bras PanonAC Bras Panon06 92 26 18 04
Saint-BenoîtAC des Marsouins06 92 82 77 78
Sainte-AnneSamsora Tonique Athlé06 92 16 47 63
Saint-AndréAC Saint-André06 92 28 12 78
Saint-AndréAC de l’Est Réunion06 92 67 28 05
SalazieAC Salazie06 92 90 74 48
Plaine des PalmistesCA Plaine des Palmistes06 93 00 14 57

Pour aller plus loin :

• Fédération Française d’Athlétisme
• Ligue Réunionnaise d’Athlétisme
• International Trail Running Association (ITRA)